盘点笔记与笔记软件的历史


一、笔记的历史

笔记是人类文化进步的阶梯。没有笔记,或者就没有今天的语言、文字、媒体、娱乐,甚至没有人类今天的文明。

古今中外,多少有成就的文人志士不是做了大量读书笔记,《诗经》是采诗人笔记的整理,《论语》是孔子弟子对孔子口述的笔记,知名的达芬奇的笔记,至今仍然让人感到他的才华、远见与严肃认真,连知名的费马大定理,竟然只是费马读《算术》时在写下的一条小笔记。钱钟书学贯中西,是一位中外公认的才子,精通英、法、意、拉丁、西班牙等多国语言。人们以为他具有过目不忘的记忆力,实际上他做了数量惊人的笔记,据统计,他的外文笔记178册,共3.4万多页,中文笔记,也有3万多页,日札即读书心得,23册,2000多页。清代名臣曾国藩,治学严谨、博览群书,一生都在践行五勤,强调读书要随手摘记,不手抄则不能记。一代传人毛泽东,也是大量阅读与笔记,特别有名的是他的批注,毛批《三国演义》与毛批《红楼梦》都非常知名。

达芬奇的笔记

笔记可以是读书笔记,可以是批注,可以是日札,也可以是生活中琐事的记录,也可以是瞬间即逝的灵感与感触。笔记日后还要翻一翻,温故知新,要整理与升华。笔记可以是石刻,可以是甲骨文,可以是竹刻,可以是羊皮卷,可以是帛书,可以是宣纸,甚至是现代的笔记书,以及当代的数字化的电子笔记,正是因为这些笔记,才有了人类今天的文化与文明,才成就了一代代文人志士。

竹简 竹简

死海羊皮卷 死海羊皮卷

在纸质的笔记时代,曾陆续产生了很多笔记的形式与理论。例如著名的康奈尔笔记,实际上只是将笔记分为提纲、内容与总结三大部分而已,但在国外称为Cornell Note-taking System,俨然成为一个笔记理论了。其它的笔记理论还有流行的脑图(Mind mapping)、概念图(Concept mapping)、SQ3R等等。 实际上这些纸质的笔记本也只有两百多年的历史,卡片只有一百多年的历史,而便签只有三十多年的历史。

纸质笔记本 纸质笔记本

康奈尔笔记 康奈尔笔记

从个人电脑的诞生起,电子笔记的出现,使笔记摆脱了纸质的物理约束,随着笔记软件的发展与丰富,推动了笔记数字化的快速发展,数字化的笔记带来了极其优越的特性:易于复制、易于整理、易于传播与分享。复制一条笔记,只需要copy与paste各一下,相对复制一个石刻不知道方便多少倍;在电脑里查找某个词语,只需要几秒,而在一堆笔记本里却不知道要翻多久;将笔记本复印甚至抄录,都是要很费时费力,而将电子笔记发表在网络里,可以瞬间传播到成千上万人的电脑里。 通过以上笔记的发展历程,可以看出,笔记大体上分三个大的历史阶段:

雕刻时代:无固定媒介、无成熟形式的笔记; 纸与笔时代:以笔记本、卡片与便签为主要媒介,产生丰富的笔记形式与理论; 数字化时代:以笔记软件与电子设备为主要工具;

二、笔记软件的历史

我们再看笔记软件的历史,笔记软件实际上也可以分为三个大的发展阶段。

单机时代:格式比较单一,无网络同步与多平台支持;

大家都知道在Windows里,在开始菜单的附件中,有个“记事本”软件,可以很方便的拿来做个简单的笔记,现在仍然有很多个这样记录点东西,类似的笔记软件大多以简单的文本形式为主。但这样有一些明显的缺陷,笔记的文件管理麻烦,十个以上就不方便找了,而且格式太单一。所以很快就有更高级一点的笔记软件,一般带有笔记库的管理功能,不需要使用“记事本”新建一个个笔记了,格式也升级到RTF为主,因为Windows提供了RichEdit控件,这样笔记软件可以非常容易的对RTF文件进行读写,这方面比较典型的软件有TreeDBNotes、KeyNote、myBase、DailyPIM、eDiary等,其中白日梦工作室的eDiary笔者就使用了多年,还推荐给了身边的好友使用。

eDiary笔记软件 eDiary笔记软件

我们总结这些笔记软件的功能,一般包括如下:

以TXT纯文本或者RTF富文本为主的编辑功能; 具有笔记本或者笔记库的管理单位; 笔记树结构、分类或者标签为基本组织形式; 可以抓取内面等内容,并可以导出为标准格式; 除了这些基本功能外,有些笔记软件还具有PIM套件的功能,例如日历与文档管理等。 一般来说,这些传统的笔记软件已经满足了绝大多数人的使用需求,所以这些软件今天仍然有很多忠实的使用者,但是我们的生活进入了互联网与移动互联网时代,以往这些软件实际上是打造一个数据城堡或者称为信息孤岛,这些笔记由于格式有限,RTF富文本无法完全兼容HTML格式,不容易与互联网进行交互,无法满足人们的移动化与跨平台化的生活需求。以EverNote为代表的互联网时代的笔记软件就这样应运而生了。

互联网时代:富媒体、跨平台,网络同步

EverNote(印象笔记)在国际与国内均非常知名,是互联网时代的笔记软件杰出代表。同时与它类似的同类软件也有很多,一般人都认为这些同类软件是模仿EverNote,事实上EverNote并没有很多独创的功能,而且它在许多方面并不是最优秀的,这就像Windows非常普及,有的人甚至以为Mac OS是模仿Windows。EverNote早期也仅是支持Windows,是基于.net编写的,程序非常庞杂臃肿,后来才加入多平台的支持,并在Windows下重写了程序,再加上资本的翅膀,EverNote已经远远的领先了绝大多数同类的笔记软件。不过呢,现在EverNote光安装文件都56M,实际上又走上了臃肿复杂的道路,目前EverNote又开辟了企业版,更多关注于团队协作了,以及卖袜子等品牌化商品等活动,实际上已经远远偏离了互联网时代的笔记软件这个主题。

EverNote笔记软件 EverNote笔记软件

不管怎么样,现有很多仍然专注于互联网时代的笔记软件,这方面国内有:有道云笔记、为知笔记、麦库记事,以及笔者的尤达笔记,国外除了EverNote,还有CintaNotes、OneNote、Springpad与Google Keep等。我们来总结这类软件的特点:

跨平台,特别是支持移动终端; 网络同步,多终端能够保持一致; 富媒体,以HTML或者XML为标准格式,进而支持图像、声音等多媒体; 支持抓取与导入内容; 支持导出与分享内容; 具有开放性接口或者服务; 总结起来,第二代的笔记软件,继承了第一代的基本功能,适应了互联网与移动互联网的时代发展,由单纯的笔记软件演变成了基于信息内容管理的互联网服务。那么,这样的笔记软件的服务化是不是终极状态了呢,显然没有,笔者认为,至少目前以EverNote为代表的云笔记还有很多待发展的地方,这些地方也是笔者的尤达笔记所号召的方向,第二代的笔记软件还需要朝以下三个方向完善:

基于公有云存储服务:笔者的尤达笔记就不同传统的EverNote,不是使用私有的云存储来保存用户的笔记,而使用公有云存储,例如国内外知名的Dropbox与百度网盘等,同时也支持使用标准的协议WebDAV。只有基于公有云存储服务,笔记软件及其它服务才能互通,用户才不会被单一的服务提供商所锁定; 集成更多相关云服务:大家知道现在的社交网络如日中天,所以不少笔记软件都集成了社交分享的功能,还有语音识别、图像识别、互联网视频等大量云服务的兴起,真正的云笔记不应当去复制这些服务,而是应当集成这些越来越多的云服务; 标准化云笔记服务:目前笔记软件非常多,而且没有统一的标准,为了用户不被某一产品所锁定,应当逐渐形成统一的数据格式与协议,例如存储格式要使用标准的HTML格式,压缩要使用标准ZIP压缩,云存储要基于标准的HTTP协议通讯,云存储接口要类POSIX的统一接口; 笔记软件的标准架构 笔记软件的标准架构

那么,如果实现了以上三点就是终极目标了吗?笔者认为还不是,正如EverNote的老总Phill Libin的第二大脑的说法,最终的笔记软件应当是智能计算时代的笔记软件。

智能计算时代:结构化数据,集成与关联智能计算,智能挖掘

IFTTT IFTTT

首先从数据结构上说,目前的HTML已经非常丰富,支持绝大多数常用的格式,而且HTML的WYSIWYG的所见即所得的编辑功能,极大的丰富了笔记的编辑功能。但是HTML毕竟只是半结构化的数据格式,不容易进行结构化的处理,难以与结构化的数据源进行交互,比如我们知道的EverNote经常强调它具有易用的Checkbox,可以方便的记录一些TodoList,问题是这些TodoList的状态改变是难以与IFTTT等服务进行对接的,与外部的云服务进行交互处理也非常困难。相信随着HTML格式的不断演变,未来这些问题可能会得到解决,但HTML这种半结构化数据与结构化数据、与云计算服务的完美融合还需要相当长的时间。

再说集成与关联智能计算,目前EverNote实际上仍然专注里构建自身的云服务,但从用户角度上来说,当代的云笔记应当更多的去集成云服务,能够类似于IFTTT将众多云服务有机的关联与交互。例如某个设备的事件可以自动推送一条笔记到你的笔记本里,你的某个笔记能够在你由某一场景触发,你与女友的聊天自动记录为笔记,你的Google Glass自动将你看到的路牌等信息通过云识别服务转换为文本,并保存为笔记而且分享到社交网络上,等等。

最后说智能挖掘,想一想这样,当你看书时,你所划的书中重点的语句,会自动保存到你的笔记中,你的思考与联想同样保存到你的笔记中,某天你看到另外一篇文件,笔记的智能挖掘服务能够智能里发现其中的关联,给你自动调出来,供你对照、联想与升华。没错,笔记服务,还要集成数据挖掘、智能推荐与机器学习等功能。 或许有一天,你再也不担心吵架吵不过你的女朋友了,因为你能记住她说过的每一句话,你能记住每时每刻的心情。到那时,你也不必死记硬背了,人人都可以过目不忘,人人都可以是多个领域的专家,你只需要花几天就能学习某一领域的大部分知识;到那时,也就没有了所谓的知识爆炸,因为通过笔记软件,人类记住知识的速度要比知识的增长还要快。 那到时,知识存在三种主要的形式:

公共的知识:是百科或者wikipedia; 集体的知识:是企业或者团体的智库; 个人的知识:这里有你终生所学,一辈子的经历; 知识的三种形式 知识的三种形式

这三者可以互联与互动,你笔记软件可以随时调用wikipedia与集体智库,同时你也可以把你的知识分享到wikipedia与集体智库,当然不包括你私人的隐私了。

或者你会疑问,这样能够记住一切的笔记软件还是笔记软件吗?当然,这时的笔记软件你可以叫知识管理软件(PKM),或者叫智记软件,或者叫次脑,或者叫云脑,等等。

总之,笔记是人类文化进步的阶梯。没有笔记,就没有人类今天的文化与文明;同样没有笔记,个人也无法应对信息的爆炸性增长,人类也无法实现未来的智能飞跃;笔记软件作为笔记管理的核心,是人类的第二大脑,是个人必不可少的工具。


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